Выживание в пути: Опыт американских переселенцев-караванщиков

2
1433
Выживание в дороге - Опыт американских переселенцев-караванщиков - Last Day Club

В истории США был крайне интересный период – массовая колонизация бескрайних просторов прерии небольшими хорошо организованными караванами повозок. Это длилось не очень долго – примерно 2 десятилетия, но оставило неизгладимый след в культуре Штатов. Американский переселенец-пионер, путешествующий в собственном деревянном фургончике, запряженном парой волов, причём не один, а с семьёй — образ, до сих пор близкий каждому, хоть как-то знакомому с историей Америки. Однако на деле всё было куда суровее. Переселенцев гнала вперёд не романтика покорения неизвестного, а жесткая необходимость поиска новых территорий для жизни.

Выживание в пути: Опыт американских переселенцев-караванщиков

Весной, в самый разгар колонизаторской лихорадки, на знаменитой Орегонской тропе могло находиться до 6 тысяч переселенцев. И это было довольно дорогое удовольствие – абы кто не мог присоединиться к каравану. Стартовый взнос в 1000 долларов в 1850 году сейчас бы, например, был равен 27.5 тысячам долларов. Серьёзная сумма, причём – практически без гарантий успеха.

Не говоря уж о том, что переселенцам постоянно приходилось сталкиваться с разнообразными проблемами, мешающими выживанию в пути. Так что их опыт может оказаться полезным и современным выживальщикам. Конечно, в несколько адаптированном виде. Итак.

Скриншот из игры "The Oregon Trail" («Орегонская тропа»)
«Вы умерли от дизентерии»
Скриншот из игры «The Oregon Trail» («Орегонская тропа»)

Правильный выбор лидера

Большинство караванов составляли из профессиональных проводников, зарабатывающих таким образом деньги, и их клиентов — американских переселенцев, ищущих лучшей жизни. Допустим, человек решил перебраться в Калифорнию с семьёй. Ему, в первую очередь, было необходимо получить собственный фургон. Например – производства фирмы Conestoga, либо «Корабль прерий» от братьев Студебеккер. Затем – собрать припасы, которых бы хватило на весь срок путешествия. А после этого – добраться до запланированного места встречи.

Как правило, точки встречи располагались неподалёку от крупных поселений. Особенно в этом плане отличились фермеры из Огайо и Илинойса, которые отправлялись в путешествие чуть ли не целыми общинами. Что касается одиночек, то они предпочитали присоединяться к организованным караванам, идущим от Сент-Луиса или форта Индепенденс. Но после присоединения, нужно было ещё выбрать — кто именно будет руководить экспедицией. Что касается профессионалов, то они редко выступали именно лидерами – главный проводник, вооруженная охрана и разведка- другое дело. А лидер выбирался именно из переселенцев. И в этом-то была большая проблема.

Простые правила – строго соблюдать иерархию и прислушиваться к советам опытных проводников – регулярно нарушались. Увы, не все руководители караванов были примерами для подражания. Да и не все могли поддерживать дисциплину среди своих подопечных.

Показательный пример – легендарная «Экспедиия Доннера». Небольшой караван из примерно 80 мужчин, женщин и детей, отделился от основного, прельстившись на предложенный мошенником маршрут. Более того – лидер каравана целенаправленно отказался от помощи местных проводников. Итог плачевен – караван застрял в горах Сьерра-Невада, люди вынуждены были зимовать без теплого снаряжения и припасов. Некоторые выжили, но только благодаря каннибализму. Печальная страница истории покорения Дикого запада.

Что самое важное – ситуация могла развиваться по совершенно иному сценарию. За два года до трагедии, в том же самом месте застрял караван Стивенса-Таунсенда. Только эти ребята додумались нанять нормальных проводников. А избранный лидер группы – Элиша Стивенс, уже путешествовал по этим местам, правда, в роли обычного погонщика. Тем не менее, он на собственном опыте знал предельные возможности телег и быков, а также – важность строгого контроля за расходованием запасов. Так что когда 50 с лишним человек вынуждены были переживать суровую зиму 1844-1845 в горах – они с этой задачей справились. Никто не умер – даже 2 ребёнка родилось. А потом караван добрался до Калифорнии и основал там поселение Бейкерсфилд.

Вывод: не каждый, кто рвётся командовать, достоин этого.

Выбор лидера – основа успеха всего предприятия. А властолюбивых мудаков лучше сразу пристрелить – меньше проблем в будущем.

Сила – в количестве

Большинство американских переселенцев передвигались большими караванами на десятки, если не сотни, повозок. Это отлично защищало их от нападения разбойников или индейцев, которые с радостью покушались на плохо вооруженных людей, даже невзирая на организованную охрану. Показателен опыт группы Келли-Ларимера, небольшого каравана из 5 вагонов, которые отправились к золотым приискам Монтаны в 1864 году. Им не повезло попасться на пути военного отряда индейцев Сиу… Выживших было мало.

Вывод: выживать лучше в большом коллективе.

Если уж не получается действовать скрытно, то пусть лучше у вас будет численное преимущество перед врагом. Оно позволяет компенсировать некоторые недостатки индивидуальной стрелковой подготовки.

Основные опасности

Смертность среди переселенцев вообще была довольно высокой. Согласно официальной статистике, за 20 лет активной колонизации, погибло примерно 15 тысяч путешественников — примерно 5 процентов от общего количества американских переселенцев. Впрочем, есть и другие данные. Один писатель того времени, например,  утверждал, что вдоль знаменитой Калифорнийской тропы располагалось не менее 10 могил на каждую милю пути. То есть – примерно 20 тысяч смертей, причём – только на этом, довольно безопасном, маршруте.

Что касается причин смерти, то помимо вооруженных нападений, целенаправленные убийства были довольно редким явлением. А те, что были задокументированы, были связаны с деньгами, спорами по поводу женщин, воровством и мелким мошенничеством. Практически такая же картина наблюдается сейчас в пригородах.

Помимо человеческого фактора, переселенцам приходилось сталкиваться и с другими смертельными опасностями. Одна из самых популярных причин травм и смертей — невнимательность, влекущая за собой попадание под колёса телег или копыта волов. На втором месте – неосторожное обращение с огнестрельным оружием. В ружей того времени предохранителей не было, а тотальная высокая оружейная культура Дикого Запада – известный миф. Далее шли случайные молнии, наводнения, укусы змей. И самоубийства. Ну и болезни – куда же без них. Холера, малярия, клещевой энцефалит и все прелести жизни, связанные с низким уровнем гигиены.

Вывод: если вы планируете оказаться в сложных условиях “выживания в пути” – проведите оценку собственной подготовки к ним.

И если придёте к выводу, что без опытных телохранителей вам не выжить – лучше займитесь чем-то другим. Слишком большой риск. Но даже их наличие не спасает в ситуации, когда отсутствует «ситуационная осведомлённость» — способность быстро ориентироваться в динамически меняющемся окружении и сходу вычленять потенциально опасные факторы.

Необходимые запасы

На лидера возлагались ещё и контрольные функции – например, следить, взяли ли другие переселенцы с собой достаточное количество припасов. Ведь шанс того, что их получится пополнить в пути, был необычайно низким. Поэтому организаторы караванов составили «базовый список припасов», который должен был быть у каждого участника похода.

По словам одно из таких мигрантов – Джоэла Палмера, всем тем, кто собирался добраться до Калифорнии по Орегонской тропе, необходимо было брать с собой следующее:

  • 200 фунтов муки
  • 30 фунтов хлеба
  • 75 фунтов свинины (бекона)
  • 10 фунтов риса
  • 5 фунтов кофе
  • 2 фунта чая
  • 25 фунтов сахара
  • 1 бушель (емкость примерно в 35 литров) сушеных фруктов
  • 0,5 бушеля кукурузной муки и столько же кукурузы
  • 2 фунта пищевой соды
  • 10 фунтов соли
  • 1 бочонок уксуса

А если учесть, что рекомендуемая загрузка фургонов Conestoga составляла всего 1600 фунтов, особо поэкспериментировать с запасами не удавалось.

Одним из способов дополнительно пополнить запасы была охота на бизонов — причина вечного конфликта между переселенцами и местными индейцами. Мясо добытых копытных располагалось на крыше фургонов, где спокойненько вялилось. Главное – не обращать внимания на пыль, грязь и разнообразных насекомых, которых привлекал этот запах.

Вывод: всегда составляйте заранее список припасов.

И проверяйте наличие его у ваших соучастников.  А потом – проверяйте, всё ли по этому списку набрано. Причём это касается не только дальних походов, но и обычной поездки в автомобиле. Пусть лучше будет какой-то минимальный запас продуктов – протеиновые батончики, орехи, бутылки с водой. Голод – плохой спутник важного предприятия.

Постоянная занятость

Караван переселенцев – не место для халявщиков и лентяев. В нём пашут все. В меру своих возможностей, но все. Согласно воспоминаниями некой Лидии Уотерс, которая пересекала Орегонскую тропу в весьма юном возрасте, ей приходилось работать наравне со взрослыми мужиками. По крайней мере – быть в состоянии рулить упряжкой волов. По её же словам, длинные юбки – не самая удобная одежда для прерии. Так что женщины спокойно носили парусиновые брюки – чисто для удобства. Ага, во времена, когда любое отклонение от «традиционной моды» мгновенно встречало «общественное порицание». Но в караване всем было на это плевать.

Вывод: будьте функциональным, приносите пользу, боритесь с неблагоприятными условиями наравне со всеми .

А мужчина ты, женщина или ребёнок – дело второстепенное.

Понимание цели и мотивация

Что же заставляло переселенцев двигаться вперёд, невзирая на все трудности и опасности? Понимание того, что впереди их ждёт новая жизнь. Возможно – более счастливая, чем до путешествия. Шанс на это был. И этот шанс стоил того, чтобы ради него бороться.

Вывод: всегда нужно помнить, ради чего именно затевается всё это «преодоление».

Как видите, опыт американских переселенцев вполне себе пригоден и для современных выживальщиков. Особенно для тех, кто ориентируется не на одиночное выживание, скрытое передвижение и высокие индивидуальные навыки, а на тех, кто предпочитает выживать коллективно. Командами, коммунами или чем-то похожим.

Оригинальная статья: Surviving the Trail: Lessons from Wagon Train Pioneers

2 КОММЕНТАРИИ

  1. Чуваки с ножом из углеродки, топором и кремневым ружьем прошли от Восточного до Западного побережья Америки и от Волги до Камчатки. А сейчас на пикник без мешка высокотехнологичного барахла никто не выбирается…

  2. Еще можно опыт цыган приплести, вот уж кто люто покочевал в кибитках… Но у них интернета нету.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Напишите ваш комментарий!
Ваше Имя